• September 23, 2023
  • Delci Jackeline Carvajal
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Por | Jackeline Carvajal
CEO y Columnista destacada En el lente TV
09/23/2023  6:00:50 PM

La fascinación por los murciélagos va más allá de su singular habilidad para volar y su enigmática presencia en el mundo animal. Estos mamíferos nocturnos han intrigado a científicos durante mucho tiempo debido a su baja incidencia de cáncer y sus sistemas inmunológicos excepcionalmente robustos. Un estudio reciente, publicado en la revista Genome Biology and Evolution el 20 de septiembre, ha revelado secretos genéticos que explican su notable resistencia al cáncer. Estas revelaciones no solo arrojan luz sobre el mundo de los murciélagos, sino que también tienen implicaciones significativas para la salud humana y la lucha contra el cáncer.

El autor principal del estudio, Armin Scheben, un investigador postdoctoral en el Laboratorio Cold Spring Harbor en Woodbury, Nueva York, lideró una investigación que comparó los genomas de murciélagos con los de otros mamíferos. Los resultados desvelaron adaptaciones genéticas sorprendentes en genes relacionados tanto con la prevención del cáncer como con la resistencia a las infecciones.

El estudio se centró en dos especies de murciélagos: el murciélago frugívoro jamaiquino y el murciélago bigotudo mesoamericano. Los investigadores realizaron un análisis genómico completo, comparando estos murciélagos con una amplia variedad de otros mamíferos. Los hallazgos revelaron adaptaciones específicas en seis proteínas involucradas en la reparación del ADN y 46 proteínas supresoras del cáncer en los murciélagos. Curiosamente, se observó que los murciélagos poseían el doble de genes relacionados con el cáncer en comparación con otros mamíferos.

Estas adaptaciones genéticas podrían ser la clave para comprender cómo los murciélagos evitan el cáncer y combaten infecciones de manera efectiva. Además, esta investigación prometedora abre nuevas puertas para explorar enfermedades humanas, como el cáncer y el envejecimiento. Scheben subraya que estos descubrimientos representan un primer paso crucial hacia la aplicación de la biología única de los murciélagos en beneficio de la salud humana.

 

A pesar de su resistencia al cáncer, los murciélagos son conocidos por actuar como portadores de enfermedades virales, como el COVID-19, debido a sus sólidos sistemas inmunológicos, que les permiten tolerar infecciones. El entendimiento más profundo de los mecanismos de su sistema inmunológico podría desempeñar un papel vital en la prevención de la propagación de enfermedades entre especies animales y humanos.

Además, la comparación genética entre murciélagos y mamíferos más susceptibles al cáncer podría revelar información valiosa sobre las causas subyacentes del cáncer y las complejas interacciones entre el cáncer y el sistema inmunológico. Este conocimiento tiene el potencial de abrir nuevas vías para la prevención y el tratamiento del cáncer en seres humanos.

En resumen, la investigación sobre la resistencia al cáncer en los murciélagos no solo es una ventana intrigante al mundo de estos enigmáticos mamíferos, sino que también ofrece perspectivas emocionantes para mejorar nuestra comprensión de la salud humana y para combatir enfermedades, incluyendo el cáncer.


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