Washington D.C., 8 de octubre de 2023 – El reciente ataque de Hamas a Israel ha dejado al presidente Joe Biden en medio de una grave crisis internacional con un potencial para expandirse, y ha generado fuertes críticas por parte de los republicanos, quienes argumentan que las políticas de su administración han contribuido a esta situación de conflicto.

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El riesgo de un conflicto más amplio pondrá a prueba el liderazgo de Biden tanto a nivel nacional como internacional, exigiéndole demostrar un apoyo sólido a Israel, al tiempo que intenta promover la paz en el Medio Oriente, donde los simpatizantes de Hamas han respaldado rápidamente su acción.

El grupo libanés Hezbollah ha elogiado el ataque, calificándolo como una respuesta a los “crímenes israelíes”. Similar a Hamas, Hezbollah busca la destrucción de Israel y ha lanzado cohetes y ataques contra posiciones israelíes, provocando respuestas con drones por parte de Israel. Un asesor del líder supremo iraní también ha aplaudido la acción de Hamas.

Varios precandidatos republicanos han intentado responsabilizar a Biden por la situación, especialmente señalando su reciente decisión de liberar 6.000 millones de dólares en fondos iraníes congelados a cambio de la liberación de cinco estadounidenses. La Casa Blanca ha rechazado firmemente estas acusaciones republicanas, argumentando que el dinero iraní aún no ha sido utilizado por Irán y que solo puede destinarse a fines humanitarios.

Un funcionario estadounidense que habló bajo condición de anonimato afirmó que es demasiado pronto para determinar si Irán estuvo directamente involucrado en la planificación o el respaldo al ataque de Hamas, pero subrayó los profundos vínculos de Irán con este grupo violento.

Biden y su equipo han estado en comunicación con líderes europeos y de Oriente Medio, incluido el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu. En una declaración desde la Casa Blanca, Biden calificó los ataques de “inexcusables” y prometió que Israel “tendrá todo lo que necesita para defenderse”.

El ataque complica aún más la situación de la administración Biden en un momento en que Estados Unidos está en una creciente disputa con Irán sobre el programa nuclear iraní. Mientras Irán afirma que su programa tiene fines pacíficos, su enriquecimiento de uranio se acerca peligrosamente a fines militares. A pesar de esto, Washington mantiene la esperanza de revivir el acuerdo alcanzado durante la presidencia de Barack Obama, que levantó algunas sanciones contra Irán a cambio de restricciones en su programa nuclear, un acuerdo que fue abandonado durante la presidencia de Donald Trump.

Paralelamente, funcionarios estadounidenses han estado trabajando en un acuerdo de normalización de relaciones entre Israel y Arabia Saudita, un pacto que podría cambiar el equilibrio de poder en la región y elevar el estatus de Israel de manera significativa. Sin embargo, el conflicto actual plantea desafíos considerables para esta iniciativa, aunque la Casa Blanca mantiene que no cree que el ataque de Hamas arruine por completo la posibilidad de este acuerdo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita no condenó el ataque de Hamas, pero hizo hincapié en las advertencias repetidas que ha emitido sobre la situación resultante de la ocupación continua y las provocaciones sistemáticas contra los palestinos.

Netanyahu, en su declaración, prometió una respuesta enérgica y “llevar la lucha hacia ellos con una fuerza y magnitud que el enemigo no ha visto antes”.

Hamas ha tomado como rehenes a un grupo no identificado de soldados y civiles israelíes, difundiendo imágenes impactantes en las redes sociales. Estas imágenes y la cifra de víctimas se producen exactamente 50 años después del ataque sorpresa de Egipto y Siria contra Israel, conocido como la Guerra de Yom Kipur.

Jonathan Schanzer, analista de la Fundación de Defensa de las Democracias en Washington, comentó que Biden hizo un buen trabajo al mantener a raya las críticas a Israel, especialmente de los demócratas, durante el último conflicto con Hamas en 2021. Sin embargo, es probable que enfrentar más desafíos en este conflicto actual.

“Habrá errores en el campo de batalla, ya que ningún ejército es perfecto. En ese momento, creo que el presidente será criticado por los sectores de izquierda”, expresó Schanzer.

Foto Mahmoud Essa

Algunos de los republicanos que buscan la candidatura presidencial para las elecciones de 2024 no perdieron tiempo en culpar a Biden. El expresidente Donald Trump afirmó que el gobierno de Biden es percibido como “débil e ineficaz” en el ámbito internacional, lo que, a su juicio, animó a Hamas. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, acusó a Biden de tener políticas “demasiado indulgentes con Irán”, argumentando que esto ha ayudado a que Irán obtenga más fondos. El senador de Carolina del Sur, Tim Scott, sugirió que Irán está utilizando el rescate de 6.000 millones de dólares en referencia al acuerdo de intercambio de prisioneros.

Los funcionarios estadounidenses han rechazado estas acusaciones, enfatizando que el acuerdo para liberar a ciudadanos estadounidenses detenidos en Irán no tiene relación con el ataque en Israel.

En una sesión con la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, funcionarios estadounidenses advirtieron a Irán “a través de intermediarios” que su involucramiento directo en la situación en Gaza pondría en peligro cualquier iniciativa futura con la República Islámica, según una fuente legislativa. No se proporcionaron detalles sobre quiénes eran esos intermediarios ni sobre las iniciativas futuras.

En medio de estas tensiones y acusaciones, Estados Unidos se encuentra en una encrucijada delicada, con un conflicto en aumento en Oriente Medio que podría tener consecuencias significativas en el escenario internacional y en la política nacional de Biden.


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